​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​Pioneros en el uso de dúplex LDX2101® en el refuerzo del concreto

 
 
 
 
 
 
 
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“Con la varilla de refuerzo de inoxidable, se pueden construir puentes sin costo extra o a más bajo costo que con varilla de refuerzo de acero al carbono”
Lyndon Morgan
Gerente de Manufactura

Pioneros en el uso de dúplex LDX2101® en el refuerzo del concreto

   
 

​En el proyecto de mejora de acceso, para duplicar el puente vehicular que atraviesa el rio Brisbane en Queensland, Australia, se utilizará varilla de refuerzo de acero inoxidable dúplex LDX2101® ​

​La varilla de refuerzo de acero inoxidable extiende la vida útil a 300 años

El sureste de Queensland es la región con mayor crecimiento de Australia. Para cumplir la futura demanda de la región y asegurar su éxito económico, el puente de entrada Brisbane de seis carriles será duplicado como parte del proyecto de mejora de acceso. Este es el proyecto más grande de caminos y puentes en la historia de Queensland, a cargo de Queensland Motorways con diseño y construcción de las compañías conjuntas Leighton y Abigroup. Con visión al futuro, el puente tendrá una vida útil diseñada para 300 años. Para asegurar ese gran periodo de tiempo, el diseño del puente especifica el uso de varilla de refuerzo de acero inoxidable (varilla de inoxidable, para más fácil referencia) en las estructuras más críticas del puente: los rompeolas de los dos pilotes principales. Las compañías conjuntas Leighton y Abigroup se acercaron a Outokumpu ya que estaban buscando un proveedor de varilla de inoxidable. El grupo Outokumpu es uno de los líderes productores de productos largos de acero inoxidable en el mundo y fabricantes de varilla de inoxidable ya que tiene el molino de alambrón ASR en Inglaterra.

La primera vez que se usó varilla de refuerzo LDX2101®

Basados en los conocimientos más innovadores de la varilla de inoxidable, las compañías conjuntas estaban buscando un producto en acero 316L (EN 1.4404). Outokumpu tenía una mejor idea: la compañía de ventas del grupo en Australia, sugirió en cambio usar el acero inoxidable dúplex LDX2101®. La resistencia a la corrosión de éste acero propiedad de Outokumpu es cercana a la del 316L. Sin embargo, LDX2101® tiene un bajo contenido de níquel, lo que hace éste dúplex altamente competitivo contra los aceros austeníticos.
El dúplex LDX2101® nunca se había usado anteriormente en varilla de refuerzo. Por lo que los ingenieros civiles preguntaban, ¿éste acero tendrá la suficiente resistencia a la corrosión para el largo periodo de tiempo? Los investigadores metalurgistas de Outokumpu habían hecho extensivas pruebas de corrosión a la varilla LDX2101® en caso de que el concreto fuera permeado por el agua salada. Los resultados probaron que el LDX2101® soportaba dicho ambiente altamente corrosivo.
Para prueba adicional del concepto aconsejado por Outokumpu, el molino de alambrón ASR envión un rollo de varilla de prueba a Atlas Speciality Metals en Melbourne para su posterior procesamiento y confirmar que el rollo de LDX2101® podía ser fácilmente enderezado.
Como resultado de las investigaciones y pruebas, el segundo puente de acceso está en construcción con varilla LDX2101®. Outokumpu ha suministrado a la fecha 28 tons. para el proyecto, y más entregas están programadas para inicios del 2008. Le proyecto de mejora de acceso está programado completarse en el 2011.

La corrosión se consume el PIB (Producto Interno Bruto)

El puente/muelle fiscal de Progreso Yucatán, México fue construido en 1937-1941 utilizando varilla de inoxidable. El muelle no ha requerido mantenimiento hasta la fecha. Un muelle paralelo que fue construido con varilla de acero al carbono en los 1960s, fue cerrado en 1982 sin posibilidad de reparación. 
En los Estados Unidos, se estima que la corrosión cueste cerca de $300 billones de dólares por año, consumiendo un 3-4 por ciento del PIB.
La varilla de acero inoxidable ha estado disponible desde los 1930s, pero la gran mayoría del  refuerzo del concreto es hecho aún con varilla de acero al carbono. En vez de reforzar el concreto, la varilla de acero al carbono hace exactamente lo opuesto: si la humedad logra penetrar la estructura, la varilla se hincha al corroerse resultando en el resquebrajamiento del concreto. El proceso de corrosión ocasionado por cloruros, ya sea de fuentes atmosféricas o sales para descongelar los caminos, es aún peor. En años recientes, una gran cantidad de estructuras de concreto reforzado han mostrado tempranas señales de deterioro. Puentes han sido cerrados por mantenimiento después de tan solo tres o cuatro años de servicio.

Se debe usar varilla de refuerzo de inoxidable en estructuras críticas

Lyndon Morgan, representado a la experiencia técnica en varilla de inoxidable en Outokumpu, habla acerca del uso adecuado del acero inoxidable en la construcción de puentes. El no aboga por construir estructural completamente de inoxidable, comenta, “Acero inoxidable debe ser especificado selectivamente para partes en donde brinde una contribución positiva” Estas parte son en los rompeolas y en la plataforma del puente. Si se utiliza varilla de acero al carbono, la plataforma del puente requiere una película impermeable, y el concreto debe ser de alta calidad. Si se utiliza varilla de acero inoxidable, se puede reducir a cobertura de concreto y también es posible relajar el criterio de diseño con respecto al ancho máximo de fractura. El Sr. Morgan afirma, “Con la varilla de refuerzo de inoxidable, se pueden construir puentes sin costo extra o a más bajo costo que con varilla de refuerzo de acero al carbono”.
El dúplex LDX2101® ofrece la alternativa más rentable para estructuras de concreto reforzado duraderas. Debido a su buenas estabilidad en precio, LDX2101® ofrece previsibilidad que es de vital importancia en los proyectos de construcción. El resultado ganar-ganar al usar varilla de refuerzo LDX2101® es mucho mayor sustentabilidad en nuestro entorno construido.

Project details

Gateway Bridge duplication, as part of the Gateway Upgrade Project, Brisbane, Queensland, Australia

Bridge details

  • Bridge type: balanced cantilever motorway bridge
  • Main span: 260m
  • No. of lanes: 6

 

 

Material

Outokumpu’s supply (as of November 2007):
 
28 tons of duplex LDX 2101® stainless steel reinforcement bar, hot rolled, ribbed, 16mm in diameter.
 
Supplied in coil form. Used in the splash zones of pylons. Further deliveries projected for early 2008.
 
 
 
 

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