L'acciaio inossidabile

 

L'acciaio inossidabile è presente in moltissimi prodotti: dalle navi alle  piattaforme petrolifere , dagli strumenti musicali alle lame dei rasoi, e l'elenco delle applicazioni aumenta costantemente. L'acciaio inossidabile non solo è resistente a ruggine e macchie, ma  è anche  un materiale estremamente forte, igienico e totalmente riciclabile.

Il segreto dell'acciaio inossidabile è il cromo

L'acciaio inossidabile è stato scoperto nei primi anni del secolo scorso, quando si capì che l'aggiunta del cromo al processo di produzione dell'acciaio era in grado di migliorare notevolmente la resistenza alla corrosione dell'acciaio stesso. In particolare, fu scoperto che il cromo reagisce con l'ossigeno  formando uno strato protettivo sulla superficie dell'acciaio, che è anche in grado di ripararsi se scalfito. Per questo motivo un comune coltello da cucina, o qualsiasi altro oggetto in acciaio inossidabile, non viene intaccato dalla ruggine anche dopo anni di utilizzo. L'incomparabile robustezza, resistenza alla corrosione e le altre proprietà dell'acciaio inossidabile fanno sì che questo materiale sia perfetto per innumerevoli utilizzi.

Non tutti i tipi di acciaio inossidabile sono uguali

Per definizione l'acciaio inossidabile contiene almeno il 10,5% di cromo, ma sono aggiunti anche diversi elementi di lega, quali nichel, rame o molibdeno per migliorare determinate proprietà in utilizzi specifici. Di conseguenza alcuni tipi di acciaio inossidabile offrono un migliore rendimento nelle applicazioni in ambienti marini e corrosivi, altri sono più indicati per le alte temperature, mentre altre tipologie sono ottime per le applicazioni criogeniche. Attualmente l'utilizzo di acciaio inossidabile ad alta resistenza è in costante incremento perchè esso limita l'utilizzo di materiali e quindi anche l'impatto sull'ambiente.

Uno dei materiali  maggiormente riciclati del mondo

Un articolo in acciaio inossidabile, che sia un piano di lavoro di una cucina o una struttura per l'edilizia, rimane completamente riciclabile anche dopo anni e anni di utilizzo. Inoltre, l'acciaio inossidabile prodotto da materiale di riciclo conserva le caratteristiche originarie del materiale. Attualmente il contenuto di acciaio inossidabile riciclato di Outokumpu supera l'80%. A ciò si aggiunga la lunga durata ed i ridotti costi di manutenzione ed è facile capire perchè l'acciaio inossidabile è un materiale che dura per sempre.